The interrogative pronoun was für ein-

 

The interrogative pronoun was für ein is used either as an article or as a pronoun in the place of a noun.

 

Examples  
Was für ein Typ bist du? Was für einer bist du?
Was für Versicherungen braucht man? Was für welche braucht man?
Was für einen Ball kaufst du dem Kind? Was für einen kaufst du dem Kind?
article pronoun

 

 

Occasionally, was can be separated from für ein.

 

Examples
Was bist du für ein Typ?

 


 

When functioning as an article, was für ein is inflected as follows.

 

 
singular
plural
 
masculine
feminine
neuter
nominative
was für ein
was für eine
was für ein
was für
genitive
was für eines
was für einer
was für eines
was für
dative
was für einem
was für einer
was für einem
was für
accusative
was für einen
was für eine
was für ein
was für

 

The pronoun consists of two parts, was für and the indefinite article. The first part remains unchanged and the second part is inflected the same way as the indefinite article.

 

 

In the plural and with nouns that indicate material only was für is used.

 

Examples
Was für Versicherungen braucht man?
Was für Glas wird für Glasboden benutzt?

 


 

 

When functioning as a pronoun was für ein is inflected as follows. The genitive forms are not used.

 

 
singular
plural
 
masculine
feminine
neuter
nominative
was für einer
was für eine
was für ein(e)s
was für welche
dative
was für einem
was für einer
was für einem
was für welchen
accusative
was für einen
was für eine
was für ein(e)s
was für welche

 

The pronoun consists of two parts, was für and the indefinite pronoun einer, eine, ein(e)s. The first part remains unchanged, while the second part is inflected like the indefinite pronoun einer, eine, ein(e)s. The plural is formed with welche.

 


 

 

Note

 

The preposition für in was für ein does not function as a preposition that only governs the accusative; it does not affect the case of ein and welche.

 

Examples
In was für einer Welt leben wir?
Von was für Häusern sprichst du?

 


 

 

Difference between welcher - was für ein

 

Welcher is used to ask about one thing from a set of similar things. It indicates choice.

Was für ein is used to ask about the properties, the quality of something.

 

Examples    
In welchem Hotel werdet ihr übernachten? Im Hotel "Adler". choice
In was für einem Hotel werdet ihr übernachten? In einem Dreisternehotel. quality
question response  

 


 

 

Exclamations

 

The pronoun was für ein -like the pronoun welcher-  is also used in exclamations.

 

 
Examples
Was für eine schöne Hochzeit!
Was für ein guter Arzt!
Was für nette Leute!