Function of subordinate clauses


The syntactic functions of the subordinate clauses include those of a subject, object, adverbial and attributive adjective to the clause on which they depend. According to these functions, subordinate clauses fall in the following categories: subject clauses, object clauses, adverbial clauses and attributive clauses.


subject clause Dass man die Prüfung besteht, ist nicht so schwierig.
object clause Ich weiß, dass Sandra Medizin studiert.
adverbial clause Georg ist froh, weil er im Lotto gewonnen hat.
attributive clause Das Buch, das du mir geliehen hast, ist sehr interessant.




The Korrelat


The korrelat is a word contained in the main clause (or, generally, in the superordinate clause) and reveals the syntactic role of a subject or an object subordinate clause; with adverbial clauses, it clarifies their meaning or creates a semantic unit with the introductory conjunction of the subordinate clause. The korrelat can be obligatory, optional or not used at all.


Es ist verboten, dass man an öffentlichen Orten raucht.
subject clause
Ich freue mich darüber, dass du mich besucht hast.
object clause
Das Wasser ist so kalt, dass ich nicht baden kann.
adverbial clause
Ich warte solange da, bis du zurückkommst.