Cardinal numerals


Words like eins, zwei, drei, hundert, tausend etc. are cardinal numerals. They indicate a certain number of people, animals, things etc.


cardinal numerals unser Nachbar hat zwei Autos
ich habe es dir hundert Mal gesagt
er raucht zehn Zigaretten am Tag



Cardinal numerals are not inflected.


die zehn Gebote
der zehn Gebote
den zehn Geboten
die zehn Gebote



Eins is the most important exception. It is only used when counting, when stating the time (ex. es ist eins) or in calculations (only exception when it precedes the word mal - Ex.: ein mal fünf ist fünf). It is inflected the same way as the indefinite article.


  masculine feminine neuter
nominative ein Mann eine Frau ein Kind
genitive eines Mannes einer Frau eines Kindes
dative einem Mann einer Frau einem Kind
accusative ein Mann eine Frau ein Kind



When it follows the definite article, eins is inflected as an adjective.


  masculine feminine neuter
nominative der eine Mann die eine Frau das eine Kind
genitive des einen Mannes der einen Frau des einen Kindes
dative dem einen Mann der einen Frau dem einen Kind
accusative den einen Mann die eine Frau das eine Kind



Eins is also inflected in the numbers hundert(und)eins and tausend(und)eins, when the noun it governs is in the singular number. If the noun is in the plural number, ein is not inflected.


hundertundein Grund
mit tausendundeiner Seite
not inflected
hundertein Gründe
mit tausendundein Seiten



Ein is also not inflected before the word Uhr or in fractions, when it stands in the position of the numerator.


not inflected
es ist ein Uhr
ein Viertel



A second exception involves numerals zwei and drei, when they precede a noun without an article, in the genitive case. In this case, words zweier and dreier are used.


  with an article without an article
zwei der Mut der zwei Männer der Mut zweier Männer
drei der Mut der drei Männer

der Mut dreier Männer