The indefinite pronouns etwas and nichts


etwas / nichts


Meaning : The pronoun etwas refers to a non-specific thing that is not further defined. The pronoun nichts is the negation of etwas, and means "nothing".


Function : both pronouns are used either as pronouns in the place of a noun or as articles – usually before a nominalized adjective and more rarely before a pronoun. They are only used in the neuter gender singular and are invariable in all cases.



Sie ging fort, ohne etwas zu sagen. Ich möchte mir etwas Neues kaufen.
Hast du etwas von ihm gehört? Nun zu etwas anderem!
Er hat sicher irgendetwas gemerkt. Dein Geschenk war etwas Besonderes.
Wir haben nichts gegessen. Es ist nichts Besonderes geschehen.
Das geht mich nichts an. Er hat nichts Neues erwähnt.
Sie wissen nichts! Sie hat nichts anderes vor.
pronoun article  



Notes :


1.To emphasize the indefiniteness, the pronoun etwas can be combined with "irgend-" (irgendetwas).


2. If etwas or nichts is followed by a nominalized adjective, this adjective is of the neuter gender singular and is inflected according to the rules of the third declension of adjectives.



Er sucht nach etwas Besonderem.
Das ist nichts Besonderes.