The indefinite pronoun man

 

man

 

Meaning: it refers to one or more non-specific persons. Its meaning can be described with the words "irgendjemand", "irgendwelche Leute / die Leute".

 

Function: It can only be used as a pronoun in the place of a noun.

 

The pronoun man can only function as a subject. It only has a nominative case. The sentence verb is in the third person singular. In the dative and the accusative case the corresponding types of the indefinite pronoun einer are used.

 

 
singular
nominative
man
genitive
---
dative
einem
accusative
einen

 

 

Examples
description
Man schlug die Tür zu.
irgendjemand
Man denkt heute anders darüber.
die Leute
Wie spricht man das Wort aus?
Man verlangte sein Geld zurück.

 

 

Notes :

 

1. When man is the subject of a sentence and the sentences that follow refer to the same person or persons, then man must be used again as a subject and not the personal pronoun er.

 

Examples  
Man muss sich gut vorbereiten. Nur dann hat man gute Chancen.
RIGHT
Man muss sich gut vorbereiten. Nur dann hat er gute Chancen.
FALSE

 

 

The possessive pronoun that refers to man, is sein.

 

Examples
Man hat keine Zeit für seine Kinder.

 

 

2. The pronoun man may refer to the first or second person singular or plural.

 

Examples
person
description
Darf man hier rauchen?
ich / wir
Darf ich / dürfen wir hier rauchen?
Man sieht, das hat alles nichts genützt.
du / ihr
Du siehst / ihr seht, das hat alles nichts genützt.