The modal verb können

CA103

 

Können mainly expresses possibility or impossibility.

Certain objective circumstances render something possible or impossible.

 

Examples meaning objective circumstances
Der Popstar konnte auf dem Konzert nicht singen. possibility Die Mikrofonanlage war defekt.
Ich kann nicht schwimmen. impossibility Es gibt gerade extrem hohe Wellen und sehr starken Wind.


CA103A

 

The modal verb können also expresses an ability or inability, one that is either innate or learned.

 

Examples meaning innate or learned ability
Ich kann gut singen. ability Ich habe eine schöne Stimme.
Ich kann nicht schwimmen. inability Ich habe es noch nicht gelernt.


CA103B

 

 

Können can also have the meaning of permitting or prohibiting.

 
In this function, können is similar to the modal verb dürfen, although dürfen expresses permission or prohibition in a more distinct and clear manner,

while the meaning of können is often deduced by the context.

 

Examples meaning  
Wer fertig ist, kann gehen. permission Wer fertig ist, darf gehen.
Während der Mittagsruhe kann man nicht musizieren. prohibition Während der Mittagsruhe darf man nicht musizieren.