The modal verb mögen



The modal verb mögen has two principal meanings: firstly, it expresses a wish to do something and secondly, a liking, a desire towards someone or something.

The first meaning is mainly expressed through the use of the Konjunktiv II Präteritum and the second through the indicative mood.


Examples mood meaning
Ich möchte noch ein Stück Pizza essen. Konjunktiv II Präteritum wish
Ich mag Pizza sehr gern. indicative liking



The meaning of the previous examples can be transcribed in detail as follows:


Examples transcription
Ich möchte noch ein Stück Pizza essen. Ich habe den Wunsch, noch ein Stück Pizza zu essen.
Ich mag Pizza sehr gern. Ich finde großen Gefallen daran, Pizza zu essen.



Notes on the Konjunktiv II form möchte


1. The form of the modal verb in the Konjunktiv II expresses a real and present time wish; this means that the function of möchte is equivalent to that of a verb in the present tense indicative.


2. However, when we want to express a wish that refers to the past, we use the modal verb wollen.


Examples time meaning
Ich möchte ans Meer fahren. present wish
Ich wollte ans Meer fahren. past


3. The modal verb wollen also expresses a wish in the present time, one, however, that, compared to möchte, is stronger and less polite.


Examples intensity of wish
Ich möchte dich sprechen. weak
Ich will dich sprechen. strong


4. möchte can also be used as a full verb to express a polite wish. 

In this case, it takes an accusative object or is combined with a dass-clause.


Examples meaning
Ich möchte ein Pfund Schinken. wish
Monika möchte, dass wir sie am Wochende besuchen.



Notes on mögen


1. mögen is principally used as a full verb. It takes an accusative object, either a person or a non-person. It expresses a liking towards someone or something.


Examples object transcription meaning
Ich mag Sandra. person Ich habe Sandra gern. liking
Ich mag Rockmusik. non-person Ich höre gern Rockmusik.



2. mögen is seldom combined with an infinitive; in this case, it expresses preference in doing something.

In negative sentences it expresses dislike.


Examples   transcription meaning
Ich mag schwimmen.
Ich schwimme gern. liking
Ich mag Pizza essen. Ich esse gern Pizza.
Ich mag nicht gern Fleisch essen. dislike



3. Very rarely, mögen expresses a wish. This occurs mostly in negative or interrogative clauses.


Examples   meaning
Ich mag heute ins Kino gehen. affirmation wish
Ich mag heute nicht ins Kino gehen. negation
Magst du heute ins Kino gehen? question



Mögen is also a way to express concession. In this function, it is mainly used in the indicative.


Its presence in a concessive clause is not necessary in order for concession to be expressed, however, it is used for reasons of emphasis. Further emphasis is given with words like auch, dennoch, trotzdem, wohl.


Ältere Leute mögen schlechter sehen, dafür fahren sie aber vorsichtiger.
Mag es auch kalt sein, ich komme trotzdem.
Sie mag wohl die Fünfzig überschritten haben, sie ist dennoch sehr attraktiv.



Mögen can also be used in reported commands to express possibility, a more moderate and polite request. This function pertains to the indirect speech.


Er hat mir gesagt, ich möge draußen auf ihn warten.
Paul hat Sonja gebeten, sie möge ihn so schnell wie möglich zurückrufen.


The modal verb mögen can also be used in optative clauses; it occupies the first position in the clause and is in the Konjunktiv I or II mood.


Mögen / möchten doch deine Wünsche in Erfüllung gehen!
Möge der Beste gewinnen!
Möchte es doch bald regnen!