Attributive clauses

SA22

 

Attributive clauses are subordinate clauses that function as an attribute to a noun or pronoun that exists in the superordinate clause; they refer to this noun or pronoun and stand next to them.

 

According to this, attributive clauses are classified in two categories: those that are attributive clauses in the strict sense of the term and those that are attributive clauses in the broader sense of the term.

 

attributive clauses in the strict sense of the term   attributive clauses in the broader sense of the term
relative clauses dass-clauses
  infinitive clauses without an introductory conjunction
  indirect interrogative clauses
  subordinate clauses without an introductory conjunction

 


 

 

Attributive clauses in the strict sense of the term

 

These clauses include the relative clauses.

 

relative clauses

 

  Examples  
Der Mann, der dort steht, ist mein Vater.
Das Mädchen, dem ich einen Keks gegeben habe, heißt Laura.

 


 

 

Attributive clauses in the broader sense of the term

 

These clauses include subject and object clauses that can also function as attributes. In this case, these clauses (usually) refer to a noun that derives from a verb or from an adjective and stand next to it.

 

dass-clauses

 

  Examples  
Ich finde den Vorschlag, dass wir mitmachen, sehr gut.
Die Gefahr, dass man im Spielkasino Geld verliert, ist sehr groß.

 

 

infinitive clauses without an introductory conjunction

 

  Examples  
Die Möglichkeit, in Deutschland zu studieren, nutzen viele Ausländer.

Seine Idee, eine photovoltaische Solaranlage zu installieren, ist super.

 

indirect interrogative clauses

 

  Examples  
Der Zweifel, ob seine Frau fremdgeht, hat ihn lange geplagt.
Ich habe auf seine Frage, wie viel ich verdiene, nicht geantwortet.

 

 

subordinate clauses without an introductory conjunction

 

  Examples  
Die Befürchtung, die Aktien würden schneller fallen als erwartet, hat sich bewahrheitet.
Du hast auf seine dringende Aufforderung, du sollest dich melden, nicht reagiert.

 

 

 

Note: Attributive clauses in the broader sense of the term can be rephrased into subject or object clauses.

 

  Examples  
 
 
Ich finde den Vorschlag, dass wir mitmachen, sehr gut.
dass-clause
Jemand schlägt vor, dass wir mitmachen.
   
 
Die Möglichkeit, in Deutschland zu studieren, nutzen viele Ausländer.
infinitive clause without an introductory conjunction
Es ist möglich, in Deutschland zu studieren.
   
 
Der Zweifel, ob seine Frau fremdgeht, hat ihn lange geplagt.
indirect interrogative clause
Er zweifelt daran, ob seine Frau fremdgeht.
   
 
Die Befürchtung, die Aktien würden schneller fallen als erwartet, hat sich bewahrheitet.
subordinate clause without an introductory conjunction
Man befürchtete, die Aktien würden schneller fallen als erwartet.