Article merge with preposition

KA36

 

Some prepositions can be merged with the singular number types dem, der und das of the definite article.

Examples  
in dem Garten im Garten
zu der Haltestelle zur Haltestelle
in das Boot ins Boot

 

 

 

The most common article and preposition merges are the following :

 

 
article
 masculine / neuter
neuter
feminine
 dative: dem
accusative: das
dative: der
preposition 
an
am
ans
 
bei
beim
 
 
in
im
ins
 
von
vom
 
 
zu
zum
 
zur

 


 

 

The following article and preposition merges appear rarely and usually only in everyday language or in fixed expressions:

 

 
article
 masculine
neuter
dative: den
dative: dem
accusative: das
dative: dem
preposition 
auf
 
 
aufs
 
durch
 
 
durchs
 
für
 
 
fürs
 
hinter
hintern
hinterm
hinters
hinterm
über
übern
überm
übers
überm
um
 
 
ums
 
unter
untern
unterm
unters
unterm
vor
 
vorm
vors
vorm

 


 

 

Obligatory and impossible article and preposition merges

 

 

Obligatory merge

 

The merge of a preposition with the definite article is obligatory in certain cases.

 

1. Fixed expressions

 

Examples
jemanden ins Herz treffen
jemandem schlägt das Herz bis zum Hals 
die Dinge beim Namen nennen
zur Sache kommen
im Sinne von
ans Licht bringen
aufs Land fahren
ums Leben kommen

 

 

2. Nominalized infinitives

 

Examples
beim Essen nicht sprechen
Freude am Tanzen
der große Traum vom Reisen
etwas zum Nachdenken
immer nur ans Arbeiten denken

 

 

3. Dates and other temporal references

 

Examples
am 29. Juli
im August
im Winter
vom ersten Abend
bis zum 31. Januar

 

 

4. Geographical names that are accompanied by an article

 

Examples
im Schwarzwald
die Beziehungen zur Türkei
Frankfurt am Main
ans Mittelmeer fahren
bis zum Bodensee

 


 

 

Impossible article and preposition merges

 

 

The merge of the definite article and a preposition is sometimes impossible.

 

1. When the definite article is used as a demonstrative pronoun (with the meaning of dieser or jener). 

 

Examples
zu dem Arzt gehen wir nie wieder hin
bei dem Frisör war ich seit langen nicht mehr
in das Restaurant gehen wir einmal im Monat

 

 

2. When a relative clause follows. The definite article functions like the demonstrative pronoun derjenige.

 

Examples
wir saßen an dem Tisch, an dem er jetzt sitzt
geh zu dem Arzt, der mir auch geholfen hat
wir wohnen in dem Haus, das Herr Maier verkaufen will

 


 

 

2. In some cases, both the merged and the separately written form can be used. The choice of one over the other depends on stylistic reasons.

 

Examples  
Er steigt ins Auto ein. Er steigt in das Auto ein.
Geh zum Personalleiter! Geh zu dem Personalleiter!
Er lebt im reichsten Land. Er lebt in dem reichsten Land.