The relative pronoun der, die, das

HA19

 

The relative pronoun der, die, das is inflected as follows.

 

 
singular
plural
 
masculine
feminine
neuter
nominative
der
die
das
die
genitive
dessen
deren
dessen
deren
dative
dem
der
dem
denen
accusative
den
die
das
die

 

 

A relative pronoun introduces a subordinate relative clause. The gender and number of the pronoun is determined by the word defined by the relative clause; its case is determined by its syntactic role in the relative clause.

 

 

Examples
Der Mann, der dort steht, ist mein Vater.
Die Frau, deren Mann Pilot ist, heißt Ingrid.
Das Haus, von dem ich träume, hat ein Schwimmbecken.
Wir essen nur Obst, das biologisch angebaut ist.
Der Bus, auf den ich warte, kommt in 10 Minuten.

 


 

 

Notes

 

Besides der/die/ das, welcher/welche/welches is also used, although rarely, as a relative pronoun. It is inflected as follows.

 

 
singular
plural
 
masculine
feminine
neuter
nominative
welcher
welche
welches
welche
genitive
---
---
---
---
dative
welchem
welcher
welchem
welchen
accusative
welchen
welche
welches
welche

 

The pronoun welcher, welche, welches is considered stylistically inferior to der, die, das.

 

 

Examples
Der Mann, welcher dort steht, ist mein Vater.
Wir essen nur Obst, welches biologisch angebaut ist.
Die Frau, deren Mann Pilot ist, heißt Ingrid.*

 

* When welcher, welche, welches is used as a relative pronoun, it does not have genitive case types. The genitive case types of der, die das are used instead.

 

 

Welcher, welche, welches is often used as a relative pronoun when the pronoun der, die, das types and the definite article types are identical and stand next to each other.

 

Examples  
Der Wagen, der der Frau am besten gefällt. Der Wagen, welcher der Frau am besten gefällt.
Die Traditionen, die die Deutschen oft verfolgen. Die Traditionen, welche die Deutschen oft verfolgen.
der, die, das welcher, welche, welches