Tenses with haben or sein

CA41

 

Complex tenses like the present perfect and the past perfect are formed with the auxiliary verbs haben or sein and the past participle (Partizip II). Which of the two auxiliary verbs will be used, depends on various grammatical and lexical criteria.

 

 

Formation of perfect tenses with haben

 

Most verbs form the present perfect and the past perfect with haben. They fall into the following categories:

 

  Examples
transitive verbs (verbs that take an accusative object, even when one does not exist in the sentence ) Er hat mich um Geld gebeten.
Die Kinder haben den ganzen Abend Musik gehört.
Wir haben zu Mittag schon gegessen.
 
intransitive verbs (verbs that express no change in place or state) Er hat gut geschlafen.
Die Studenten haben auf den Professor gewartet.
Die Fahne hat geflattert.
 
all reflexive verbs (not the reciprocal verbs) Sie hat sich sehr dafür interessiert.
Wir haben uns die Hände gewaschen.
In den Ferien haben sie sich gut erholt.
 
all modal verbs Sie hat ihrer Freundin kein Geld leihen wollen.
Wir haben sofort zurückkehren müssen.
Ich habe mitwirken dürfen.
 
impersonal verbs Es hat geregnet.
Worum hat es sich gehandelt?
Es hat viele Probleme gegeben.


CA41A

Formation of perfect tenses with sein

 

Fewer verbs form the present perfect and the past perfect tenses with sein. They fall into the following categories:

 

  Examples
intransitive verbs of movement that express a change of place Ich bin nach Berlin geflogen.
Wir sind auf den Berg gestiegen.
Sein Hut ist auf den Boden gefallen.
 
  Beispiele
intransitive verbs that express a change of state Der Opa ist vor dem Fernseher eingeschlafen.
Die Rosen sind aufgeblüht.
Der 99jährige Mann ist gestorben.
 
verbs sein, werden and bleiben Bist du heute Morgen bei deiner Freundin gewesen.
Ihre Tochter ist Lehrerin geworden.
Ich bin am Wochenende zu Hause geblieben.


CA41B

Formation of perfect tenses with haben and sein

 

 

There is a small group of verbs that form the present perfect and the past perfect with haben and sein.

 

  Examples
verbs sitzen, stehen, liegen and hängen (varies regionally - no difference in meaning) Er hat / ist auf dem Boden gesessen.
Sie hat / ist 30 Sekunden auf einem Bein gestanden.
Sie haben / sind auf der Luftmatratze gelegen.
Das Bild hat / ist jahrelang an dieser Wand gehangen.
 
  Examples
verbs with various meanings Er hat ihn an der Hand gezogen. Er ist aufs Land gezogen.
Das Auto hat die Grenze passiert. Was ist denn passiert?
Wir haben uns im Datum geirrt. Sie ist stundenlang durch die Berge geirrt.
Ich habe meine Oma zum Arzt gefahren. Wir sind nach Stuttgart gefahren.
 
  Examples
certain intransitive verbs of movement can also form the present perfect with "haben"(emphasis is placed on the action) Die Kinder haben / sind im Schwimmbecken geschwommen. Wir sind ans andere Ufer geschwommen.
Er hat / ist letzten Sommer viel gesegelt. Sie ist zum gegenüberliegenden Hafen gesegelt.
Der Sportler hat / ist den ganzen Morgen gesurft. Der Sportler ist über den See gesurft.
  emphasis on the action emphasis on the movement towards a certain destination/target