Conditional clauses

SA15

 

Meaning

 
Conditional clauses are subordinate clauses that express a condition, a requirement.

 

 

Form and Function

 

Conditional clauses are subordinate adverbial clauses that are introduced with or without a conjunction and contain a finite verb form.

 

 

conjunctions alternatively
wenn no conjunction
falls sollen in the Konjunktiv
sofern  
außer wenn  

 


 

 

wenn

 

stating a requirement optional Korrelat: so, dann

 

  Examples  
Wenn es regnet, machen wir den Ausflug nicht.
Ich werde mitmachen, wenn das Risiko eines Verlustes gering ist.

 

Note:  the conjunction wenn introduces two different types of clauses, temporal or conditional. When words like immer or jedes Mal exist in the main clause, wenn is purely temporal and introduces a temporal clause. On the other hand, when the verb of the subordinate clause is in the Konjunktiv (i.e. wenn + Konjunktiv) or when the word so is in the main clause, wenn introduces a conditional clause. When the word dann is the Korrelat, the subordinate clause can be either temporal or conditional.

 


 

 

falls

 

stating a requirement optional Korrelat: so, dann

 

  Examples  
Falls wir uns nicht noch einmal sehen, gebe ich dir den Schlüssel gleich.
Du wirst einen Regenschirm nötig haben, falls es regnet.

 


 

 

sofern

 

stating a requirement optional Korrelat: so, dann

 

  Examples  
Ich kaufe drei Tickets , sofern das Konzert nicht ausverkauft ist.
Sofern man über 16 Jahre alt ist, darf man diesen Film sehen.

 


 

 

außer wenn

 

stating a requirement that is valid in contrast to the content of the main clause Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Meine Kamera macht unscharfe Bilder, außer wenn ich nah an etwas ranzoome.
Ich verfolge keine Sportereignisse, außer wenn es ums Boxen geht.

 

 


 

 

without a conjunction

 

stating a requirement Korrelat: so, dann

 

  Examples  
Regnet es, so machen wir den Ausflug nicht.
Ist das Risiko eines Verlustes gering, werde ich mitmachen.

 

Note: Conditional clauses without an introductory conjunction always precede the main clause and their verb is in the first position.

 


 

 

sollen in the Konjunktiv Präteritum

 

stating a requirement Korrelat: so, dann

 

  Examples  
Wenn du ihn sehen solltest, grüße ihn von mir.
Solltest du ihn sehen, grüße ihn von mir.

 

Note: The modal verb sollen enhances the requirement stated in the conditional clause and expresses an additional possibility. The modal verb is always in the Präteritum tense of the Konjunktiv II. The conditional clause may or may not be introduced by a conjunction.