Form and gender

DA2

 

In some cases, it is possible to recognize the gender of a noun by its form. This mainly involves the following endings.

 

masculine der
endings Examples
-ich Teppich

German words

-ig Honig
-ling Zwilling
-s Schnaps
 
-and Doktorand
foreign words
-ant Emigrant
-är (only for a person) Millionär
-ast Gymnasiast
-eur/-ör Friseur
-end Promovend
-ent Student
-ier (only for a person) Offizier
-iker Fanatiker
-ismus Optimismus
-ist Jurist
-or Direktor

 

feminine die
endings Examples
-ei Schweinerei

German words

-in Studentin
-heit Menschheit
-keit Höflichkeit
-schaft Freundschaft
-ung Bildung
 
-a Kamera
foreign words
-ade Marmelade
-age Garage
-anz Eleganz
-ette Toilette
-euse Fritteuse
-ie Phantasie
-enz Tendenz
-ik Musik
-ine Maschine
-ation Argumentation
-ität Qualität
-itis Bronchitis
-ive Offensive
-ose Neurose
-sis/-se Basis / Analyse
-ur Natur
-üre Broschüre

 

neuter das
endings Examples
-chen Mädchen

German words

-lein Schifflein
-tum Eigentum
 
-ett Balett
foreign words
-um/-ium Datum / Aquarium
-ma Thema
-ment Argument

 

 

Besides the aforementioned endings, there are three rules that can help identify the gender of a noun :

 

1. The gender of compound (or prefixed) nouns is always determined by the gender of the last noun.

 

Examples
Hausfrau das Haus die Frau   die Hausfrau
Umweltschutzgesetz die Umwelt der Schutz das Gesetz das Umweltschutzgesetz

 

 

2. Nominalized infinitives are always of neuter gender : das Rauchen, das Kommen und Gehen, das Sein

 

 

3. All geographical names that are used without an article are of neuter gender.

 

Examples
Griechenland das antike Griechenland
Zürich das historische Zürich
Europa Europa, es hat in seiner Geschichte viele Kriege gesehen.