Use of the zero article



The zero article is used in various and diverse ways:



1. in plural, if the indefinite article has a singular number


Ich sehe einen Hund Ich sehe Hunde
Ein Buch liegt auf dem Boden Bücher liegen auf dem Boden
Es gibt ein Problem Es gibt Probleme
singular plural




2. as a representative of a class of things in plural


Fotomodelle müssen auf ihre Figur achten.
Informatiker finden sofort Arbeit.




3. in singular, when it indicates the material something is made of or with collective nouns


Die Kette ist aus Gold.
Welche Länder bauen immer noch Tabak an?




4. With abstract ideas that express state, process or quality


Man braucht dazu Geduld.
Zielstrebigkeit ist ein wichtiger Faktor zum Erfolg.




5. With temporal noun phrases without a preposition but with an attributive adjective


Er kommt nächste Woche vorbei.
Letztes Jahr hat er geheiratet.




6. With noun phrases of quantity


zwei Liter Milch
ein Kilo Schafskäse




7. With proper names


continents Afrika, Europa
countries Deutschland, Indien
geographical names Berlin, München
islands Kreta, Sylt
person names Peter, Silke
holiday names Ostern, Weihnachten




The definite article is used for some country names die Türkei, die Schweiz, der Iran, die USA
Geographical names accompanied by an attributive adjective are preceded by the neuter definite article das antike Griechenland, das moderne Europa
Person names can be accompanied by the definite article der Paul, die Silke
Names of rivers, mountains, seas, lakes are always accompanied by the definite article der Isar, der Olymp, das Schwarze Meer, Der Bodensee
Names of streets and squares are always accompanied by the definite article die Burgmeierstraße, der Alexanderplatz