Modal clauses

SA20

 

Meaning

 

Modal clauses are subordinate clauses that denote the type and nature of the action that is stated in the main clause. These clauses can be used to express various concepts like

 

the instrument a comparison lack of circumstances a better but not feasible potential a restriction

 

 

Form and Function

 

Modal clauses are subordinate adverbial clauses that are are introduced by a conjunction and contain a finite or non-finite (infinitive) verb form.

 

conjunctions
the instrument a comparison lack of circumstances a better but not feasible potential a restriction
indem wie ohne dass (an)statt dass soviel, soweit, wie
dass als ohne ... zu (an)statt ... zu was
  je ... desto, je ... umso     als
  als ob, wie wenn, als wenn, als     außer wenn
        außer dass
        außer ... zu

 


 

 

The instrumental clause

 

 

indem

 

stating the way i.e. the instrument used to perform the action of the main clause Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Er gewann, indem er mogelte.
Der Ladenbesitzer will sparen, indem er die Gehälter reduziert.

 


 

 

dass

 

stating the way i.e. the instrument used to perform the action of the main clause obligatory Korrelat: dadurch

 

  Examples  
Ein Mensch löst ein Problem dadurch, dass er die Beziehung zwischen den Elementen einer Problemsituation wahrnimmt.
Wege entstehen dadurch, dass man sie geht.

 


 

 

The comparative clause

 

 

wie

 

stating comparison amongst equal terms obligatory Korrelat: so + adjective or adverb in the positive degree

 

  Examples  
Das Essen im Restaurant "Wolf" schmeckt so gut, wie ich erwartet habe.
Seine neue Freundin ist nicht so hübsch, wie er behauptete.

 


 

 

als

 

stating comparison amongst unequal terms Korrelat: uncommon / adjective or adverb in the comparative degree

 

  Examples  
Das Essen im Restaurant "Wolf" schmeckt besser, als ich erwartet habe.
Seine neue Freundin ist hübscher, als er behauptete.

 


 

 

je - desto / je - umso

 

stating a proportional relation Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Je schneller wir fahren, desto früher kommen wir an.
Je größer das Angebot, umso niedriger der Preis.

 

Note: When the subordinate clause is introduced by the conjunction je,  an adjective or an adverb in the comparative degree follow je or desto/umso.

 


 

 

als ob / als wenn / wie wenn / als

 

stating a hypothetical comparison with an unreal situation obligatory Korrelat: so

 

  Examples  
Er sieht so müde aus, als ob er die ganze Nacht gearbeitet hätte.
Sie verhielt sich so gelassen, als wüsste sie nichts vom Vorfall.

 

Note: They are comparative clauses of the unreal. The verb is in the Konjunktiv II. When the subordinate clause in introduced by als, the verb occupies the second position.

 


 

 

Modal clause of lacking circumstances

 

 

ohne dass

 

stating lack of circumstances Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Er betrat den Raum, ohne dass es jemand bemerkte.
Wie schneidet man Zwiebeln, ohne dass die Augen tränen?

 


 

 

ohne ... zu

 

stating lack of circumstances Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Wie kann man abnehmen, ohne zu hungern?
Sie hat mir geholfen, ohne es gewollt zu haben.

 

Note: The modal clause that is introduced with ohne ... zu is an infinitive clause. A basic condition for the formation of a modal infinitive clause is that the subject of the main and the subordinate clause are identical.

 


 

 

The substitutive clause

 

 

(an)statt dass

 

stating a better but not feasible potential Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Anstatt dass die fachlichen Qualitäten einer Lehrerin im Vordergrund stehen, wird auf das Aussehen besonderer Wert gelegt.
Methoden wie "Internet Voting" simulieren eher Demokratie, anstatt dass die Möglichkeiten demokratischer Teilhabe tatsächlich bereichert werden.

 


 

(an)statt ... zu

 

stating a better but not feasible potential Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Das Kind sieht den ganzen Tag fern, statt für die Schule zu lernen.
Statt dankbar zu sein, kritisierte sie ihren Retter.

 

Note: The modal clause that is introduced with (an)statt ... zu is an infinitive clause. A basic condition for the formation of a modal infinitive clause is that the subject of the main and the subordinate clause are identical.

 


 

 

The restrictive clause

 

 

soviel / soweit / wie

 

restriction of the scope of the meaning of the main clause by a subjective opinion

Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Soviel ich weiß, arbeitet seine Schwester bei der Post.
Keiner der beiden Fahrer war am Unfall schuld, soweit ich es beurteilen kann.
Wie mir bekannt ist, wohnt Simone seit 2000 im Stadtzentrum.

 


 

 

was

 

restriction of the validity of the meaning by an opinion Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Was das Studium betrifft, gibt es in Deutschland sehr gute Möglichkeiten.
Was mich angeht, bin ich dagegen.

 


 

 

als

 

stating an opinion that raises the validity of the statement in the main clause obligatory Korrelat: insofern, insoweit

 

  Examples  
Er war insofern schuld an dem Unfall, als er zu schnell gefahren ist.
Man kann dieser Theorie insoweit zustimmen, als sie gut begründet ist.

 

 

Note: The Korrelat insofern and insoweit can also function as conjunctions.

 

  Examples  
Er war schuld an dem Unfall, insofern (als) er zu schnell gefahren ist.
Man kann dieser Theorie zustimmen, insoweit (als) sie gut begründet ist.

 


 

 

außer wenn

 

stating a condition under which the meaning, as an exception, is not valid. Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Wir kommen bei dir vorbei, außer wenn du beschäftigt bist.
Über unsere Websites erfassen wir keinerlei personenbezogene Daten, außer wenn Sie uns solche Daten freiwillig zur Verfügung stellen.

 


 

 

außer dass

 

stating a condition under which the meaning, as an exception, is not valid. Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Es gibt keinen anderen Ausweg, außer dass wir unsere Eltern um Hilfe bitten.
Er hat nichts gesagt, außer dass er müde ist.

 


 

 

außer zu

 

stating a condition under which the meaning, as an exception, is not valid.

Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Sie hat die ganze Zeit nichts anderes getan, außer nach dir zu fragen.
Was kann ich tun außer zu spenden?

 

Note: The modal clause that is introduced with außer ... zu is an infinitive clause. A basic condition for the formation of a modal infinitive clause is that the subject of the main and the subordinate clause are identical.