Prepositions with accusative/dative

KA32

 

The following are two-way prepositions, i.e. prepositions that govern both the accusative and the dative case :

 

an auf hinter in neben
über unter vor zwischen  

 


 

 

Accusative or dative?

 

When two-way prepositions form prepositional phrases that function as place modifiers, the choice of case depends on whether the meaning expressed denotes movement, (i.e. direction towards a point ) or not (i.e. a state).

 

If movement is expressed, the two-way preposition governs the accusative case; if state is expressed, the dative case is used.

 

movement (direction)
=
accusative
state
=
dative

 

 

The most important verb categories that denote movement or state are shown in the table below.

 

verbs of movement
 
verbs of state
place
direction
direction
place
place
fahren, laufen, fliegen, gehen, springen etc.
stellen, legen, setzen, hängen, stecken, packen, schieben, treten etc.
stehen, liegen, sitzen, hängen, stecken, wohnen, herumgehen etc.
spielen, frühstücken, warten, sich sonnen etc.
A
B
C
D

 

 

Based on their meaning, verbs are divided into two categories; those that denote movement and those that denote state.

 

Group A consists of verbs that always denote movement (direction towards a point) or movement (in a place).

 

Examples Difference in meaning  
Ich fahre auf die Autobahn I enter the highway driving movement (direction) accusative
Ich fahre auf der Autobahn I am driving on the highway movement in a place dative

 

 

Group B consists of verbs that always denote movement (direction towards a point). Many verbs in this category are transitive.

 

Examples  
Sie legt ihre Bücher auf den Tisch. movement (direction) accusative
Wer tritt ins Zimmer?

 

 

Group C consists of verbs that always denote state. A prepositional phrase that functions as a place modifier is obligatory.

 

Examples  
Ihre Bücher liegen auf dem Tisch. state dative
Ich wohne in diesem Haus.

 

 

Group D consists of verbs that always denote state. The difference to Group C is that for Group D verbs a prepositional phrase that functions as a place modifier is not obligatory.

 

Examples  
Die Kinder spielen im Garten. state dative
Ich warte an der Haltestelle.

 


 

 

an

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Ich hänge das bild an die Wand. movement (direction) = accusative
Das Bild hängt an der Wand. state = (dative).

 

 

In temporal modifiers with dative

 

Examples  
Paul kommt am Montag zurück. dative
Am Ende ist alles gut gelaufen.

 

 

In place and temporal modifiers with accusative, if preceded by the preposition bis.

 

Examples  
bis an die Knie accusative
bis an sein Lebensende

 

 


 

 

auf

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Ich setze mich auf den Boden. movement (direction) = accusative
Ich sitze auf dem Boden. state = (dative)

 

 

In temporal modifiers with dative

 

Example  
Auf dem Rockkonzert wurde viel getanzt. dative

 

 

In modal or causal modifiers with accusative

 

Examples  
Er arbeitet auf den Zentimeter genau. accusative
Auf wiederholte Aufforderung

 


 

 

hinter

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Der Schlüssel ist hinter die Kommode gefallen. movement (direction) = accusative
Er steht hinter der Tür. state = (dative)

 


 

 

in

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Er steigt ins Bus ein. movement (direction) = accusative
Wir sitzen im Garten. state = (dative)

 

 

In temporal modifiers with dative, unless preceded by the preposition bis. In this case, accusative is used.

 

Examples  
Ich besuche dich in einer Woche. dative
Hochzeitsfeier bis in den frühen Morgen. accusative

 

 

In modal modifiers with dative

 

Example  
In vielen Farben dative

 


 

 

neben

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Er setzt sich neben mich. movement (direction) = accusative
Er sitzt neben mir. state = (dative)

 

 

In modifiers functioning as copulas (with the meaning of except) or modal modifiers (with the meaning of compared to) with dative

 

Examples  
Neben ihrer Arbeit muss sie auch für den haushalt sorgen. dative
Neben ihm bist du groß

 


 

 

über

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Ich hänge das Bild über das Sofa. movement (direction) = accusative
Das Flugzeug fliegt über der Stadt. state = (dative)

 

 

In place modifiers that indicate a driving or a flight route always with accusative.

 

Examples  
Fährt die Straßenbahn über den Bahnhof? accusative

 

 

In temporal modifiers with accusative

 

Example  
übers Wochenende werde ich im Ausland sein. accusative

 


 

 

unter

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Sie gingen unter die Brücke. movement (direction) = accusative
Die Katze schläft unter dem Tisch. state = (dative)

 

 

In modal and conditional modifiers with dative

 

Examples  
Unter großen Beifall dative
Unter der Voraussetzung
Unter diesem Aspekt

 


 

 

vor

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Er stellte sich vor mich. movement (direction) = accusative
Das Fahrrad steht vor dem Haus. state = (dative)

 

 

In temporal modifiers with dative

 

Example  
Ich habe ihn vor einer Woche besucht. dative

 

 

In causal modifiers with dative

 

Example  
Er war rot vor Wut. dative

 


 

 

zwischen

 

In place modifiers with accusative or dative

 

Examples  
Er stellt sich zwischen sein Brüder. movement (direction) = accusative
Er steht zwischen seinen Brüdern. state = (dative)

 

 

In modal-temporal modifiers with dative

 

Examples  
Zwischen zwei und drei Stunden dative