Syntactic tendencies and rules



The pronoun before noun tendency is the strongest syntactic tendency and determines the sequence of subject and dative – and/or accusative object in the Middlefield (Mittelfeld). This tendency applies exclusively to personal and reflexive pronouns.



pronouns before nouns


  Examples pronoun noun
Zum Geburtstag wird mir mein Vater ein Handy schenken. dative object subject *
Leider hat mich mein Chef nicht rechtzeitig benachrichtigt. accusative object subject *
Zum Geburtstag wird es mir mein Vater schenken. dative and accusative object subject *
Morgen wird sich der Lehrer danach erkundigen. reflexive pronoun subject *
Ich kann ihm das Geld nicht zurückgeben. dative object accusative object
Ich kann es meinem Freund nicht zurückgeben. accusative object dative object
Ich kann mir mein Leben in 20 Jahren nicht vorstellen. reflexive pronoun accusative object


* When the subject is a noun, it can occupy the first position of the Middlefield (Mittelfeld) and, therefore, stand before the dative- and/or accusative object or the reflexive pronoun.




Another syntactic tendency is that an element known and already mentioned stands before one that is new.



old before new


  Examples old new

Was passiert mit dem alten Wagen?

Mein Vater will den alten Wagen meiner Cousine schenken.

accusative object dative object

Was hast du morgen vor?

Ich werde morgen meine Großeltern besuchen.

adverbial accusative object




Another tendency that complies with the "old before new" tendency is the definite (i.e. the known) standing before the indefinite (i.e. the unknown).



definite before indefinite


  Examples definite indefinite

Mein Vater will den alten Wagen einem Freund schenken.

accusative object dative object




The subject and dative – and/or accusative object sequence in the Middlefield (Mittelfeld) is also affected by the facts that these elements denote, whether they refer to animate (person) or inanimate (non-person) things.



animate before inanimate


  Examples animate inanimate
Am meisten gefallen den Kindern die Zeichentrickfilme . dative object subject
Er hat seine Kinder einer großen Gefahr ausgesetzt. accusative object dative object
Das Haus hat die Besitzer ein Vermögen gekostet. accusative object accusative object