Use of prepositions

KA1

 

Prepositions never stand alone in a sentence, i.e. they do not function independently in a clause. They connect words and word groups and are placed, as a general rule, before a noun or a pronoun, seldom before an adverb and even more seldom before an adjective.

 

 
preposition
connected words
Die Mutter kümmert sich
um
die Kinder noun
Die Mutter kümmert sich
um
sie pronoun
Ich halte diesen Schüler
für
intelligent adjective
Die Frühlingferien beginnen
ab
heute adverb
 
prepositional phrase*
 

 

* The word phrase that consists of a preposition and a word connected with that preposition is called a prepositional phrase.

 
 
A prepositional phrase is, on the other hand, connected with a verb, a noun or an adjective.

 

word that the prepositional phrase is connected with
preposition
 
verb
Die Mutter kümmert sich
um
die Kinder
noun
Das rote Auto
vor
dem Haus
adjective
Ich bin froh
über
deinen Besuch
   
prepositional phrase

 


 

 

Free and bound use of prepositions

  
As far as the use of prepositions is concerned, we can distinguish two categories: the free and the bound use of prepositions.

 

In the first category, i.e the free use of prepositions, they can be replaced by other prepositions. This usually involves prepositional phrases that function as adverbials.

 

free use  
Paul geht
nach Haus
zu seiner Oma
in die Schule

 

 

The bound use usually involves prepositional phrases that function as objects and are, thus, dependent on a verb, an adjective or a noun.

 
In this case, as a general rule, prepositions cannot be replaced by other prepositions.

 

bound use  
preposition depending on
a verb
Sie informiert sich über das Studium in Deutschland.
Wer passt auf die kinder auf?
Ich nehme an der Veranstaltung teil.
   
an adjective
Der Betrunkene ist schuldig an dem Unfall.
Ich bin froh über deinen Besuch.
Er ist begeistert von der Theatervorstellung.
   
a noun
Sein Interesse an der Politik ist sehr groß.
Der Einfluss des Fernsehens auf die Meinungsbildung.
Seine Angst vor der Dunkelheit.