The indefinite pronouns ein- /kein- /welch-

HA22

 

einer, eine, ein(e)s

 

Meaning : It refers to a non-specific person or thing that has already been mentioned.

 

Function : It is only used as a pronoun in the place of a noun.

 

 

The pronoun einer, eine, ein(e)s is inflected as follows.

 

 
singular
 
masculine
feminine
neuter
nominative
einer
eine
eins / eines
genitive
eines
einer
eines
dative
einem
einer
einem
accusative
einen
eine
eins / eines

 

 

Examples
Du hast auch ein Smartphone? Jeder hat ein(e)s.
Mein Opa kann einem stundenlang Geschichten erzählen.
Nur einer ist gekommen, die anderen blieben zu Haus.

 

 

Notes :

 

1. The pronoun einer, eine, ein(e)s is often followed by a noun in the genitive case or von + dative. In this case, the pronoun refers to a single person or unit in a group of similar persons or things.

 

Examples
Das ist eine der größten Schwierigkeiten.
Er ist einer der bekanntesten Mathematiker.

 

2. To emphasize the indefiniteness, the pronoun einer, eine, ein(e)s can be combined with the word "irgend-" (irgendeiner).

 

3. The masculine type nominative of einer can be used with the same meaning as the pronoun man. In the dative and the accusative the masculine types of einer are used anyway, since man only has a nominative case.

 

Examples
Was kann einer (= man) in diesem Fall tun?
Man fragt, es wird einem aber auf die Frage nie geantwortet.

 


 

 

kein, keine, kein

 

Meaning : it means nicht ein, it's the negation of ein.

 

Function : It can be used either as an article or a pronoun in the place of a noun.

 

 

As an article, it is inflected as follows.

 

 
singular
plural
 
masculine
feminine
neuter
nominative
kein
keine
kein
keine
genitive
keines
keiner
keines
keiner
dative
keinem
keiner
keinem
keinen
accusative
keinen
keine
kein
keine

 

 

As a pronoun, it is inflected as follows.

 

 
singular
plural
 
masculine
feminine
neuter
nominative
keiner
keine
keins / keines
keine
genitive
keines
keiner
keines
keiner
dative
keinem
keiner
keinem
keinen
accusative
keinen
keine
keins / keines
keine

 

 

Examples  
Er wollte einen Kuli kaufen, er hat aber keinen gekauft. Er hat keinen Kuli gekauft.
Kein(e)s dieser Werkzeuge ist dafür geeignet. Kein Werkzeug davon ist dafür geeignet.
Informationen? Sie gaben uns keine. Sie gaben uns keine Informationen.
pronoun article

 

 

Notes :

 

1. The pronoun keiner, keine, kein(e)s is often followed by a noun in the genitive case or von + dative. In this case, the pronoun refers to a single person or unit in a group of similar persons or things.

 

Examples
Keiner der Kandidaten erhielt die absolute Mehrheit.
Kino, Theater oder keins von beiden?

 

2. As an article kein, keine, kein can be used with uncountable nouns.

 

Examples
Er hat keine Geduld.
Gibt es immer noch Staaten, wo die Bürger keine Redefreiheit haben.

 

3. The masculine type keiner can have the meaning of niemand.

 

Example
Keiner (= niemand) wollte mitfahren.

 


 

 

welcher, welche, welches

 

Meaning : it indicates an indefinite set of things and refers to a noun already mentioned.

 

Function: it is only used as a pronoun in the place of a noun.

 

 

The pronoun welcher, welche, welches is inflected as follows.

 

 
singular
plural
 
masculine
feminine
neuter
nominative
welcher
welche
welches
welche
genitive
---
---
---
---
dative
welchem
welcher
welchem
welchen
accusative
welchen
welche
welches
welche

 

 

Examples
Du hast Tomaten? Ja, ich habe welche.
Hast du Käse? Ja ich habe welchen.
Ich brauche Geld, ich gehe welches abheben.

 


 

 

Notes on the use of ein-, kein-, welch-

 

 

 
singular
plural
 
countable noun
uncountable noun
ein-
yes
no
yes
no
welch-
yes
yes
yes
yes
kein-
yes
yes
yes
yes

 

 

As one can see in the table above, the pronoun einer does not have any plural number types, even for uncountable nouns. Instead, the types of the welch- are used.

 

Examples  
Ich habe ein Auto. Hast du auch eins? Ja, ich habe eins. Nein, ich habe keins. countable / singular
Ich habe viele Bücher. Hast auch welche? Ja, ich habe welche. Nein, ich habe keine. countable / plural
Ich habe Geld. Hast du auch welches? Ja, ich habe welches. Nein, ich habe keins. uncountable / singular
Ich habe Cornflakes. Hast du auch welche? Ja, ich habe welche. Nein, ich habe keine. uncountable / plural
affirmation
negation