Optative clauses (unreal)

CA89

 

Optative clauses of the unreal express a wish that cannot be fulfilled.

 

Examples
Wenn sie mich doch lieben würde!
Wenn ich ihm damals doch nur die Wahrheit gesagt hätte!
Wäre ich doch ein berühmter Rockstar!

 


 

 

In these clauses, the Konjunktiv II expresses something unreal.

 

wish
 
 
Wäre ich doch ein berühmter Rockstar!
unreal
Konjunktiv II
 
 
 
Ich bin kein berühmter Rockstar.
real
indicative


CA89A

 

In optative clauses of the unreal, either the conjunction wenn or the finite verb form occupy the first position.

 

Examples
Wenn sie mich doch lieben würde! Würde sie mich doch lieben!
Wenn ich ihm damals doch nur die Wahrheit gesagt hätte! Hätte ich ihm damals doch nur die Wahrheit gesagt!
Wenn ich doch ein berühmter Rockstar wäre! Wäre ich doch ein berühmter Rockstar!
conjunction "wenn" in the first position
finite verb in the first position

 

Particles doch or nur or doch nur are often used in optative clauses of the unreal. An exclamation mark stands at the end of the clause.


CA89B

 

Certain modal verb structures are quite similar to optative clauses of the unreal.

 

While, though, optative clauses express a wish that cannot be fulfilled, the modal verb structures express a demand/claim that cannot be met.

 

Examples
Du hast ihn angelogen. Du hättest ihn nicht anlügen sollen.
Du hast ihn beleidigt. Du hättest ihn nicht beleidigen dürfen.
Du hast dich für das Geschenk nicht bedankt. Du hättest dich für das Geschenk bedanken müssen.

Du hast mich zu spät benachrichtigt.

Du hättest mich früher benachrichtigen können.
event in the past
unfulfilled claim

 

Modal verb structures are in the past perfect Konjunktiv II  and are formed with modal verbs müssen, sollen, dürfen and können (with the meaning of sollen/müssen).


CA89C

 

Note:

 

A wish can also be expressed by using the Konjunktiv II and the word gerne.

 

Examples
Ich würde gerne einmal eine Kreuzfahrt machen.
Ich wäre jetzt gerne in Urlaub.
Ich wüsste gerne, warum mein Konto gesperrt wurde.
Ich hätte gerne eine größere Wohnung.

 

 

This structure is very often used for placing an order in a shop. For example:

 

Example
Ich hätte gern ein Pfund Käse.

 

In this case, the use of the Konjunktiv II Präteritum is not possible, except for verbs sein, haben and wissen. In all other cases, würden + infinitive is used.