Reciprocal verbs

CA120

 

Reciprocal verbs are verbs that are combined with a reflexive or a reciprocal pronoun. The reflexive/reciprocal pronoun expresses a mutual relation between more than one subjects or objects.

 

 

Reciprocal verbs are divided into two categories:

 

1. Verbs that have only reciprocal use. This category includes verbs with which the reflexive pronoun is always in the first, second or third person plural.

 

Examples
1. person plural 2. person plural 3. person plural
wir freunden uns an ihr freundet euch an sie freunden sich an
wir verfeinden uns ihr verfeindet euch sie verfeinden sich
wir überwerfen ihr überwerft euch sie überwerfen sich
wir verbrüdern uns ihr verbrüdert euch sie verbrüdern sich

 

 

Verbs of this category can also be found in the singular number, combined with a prepositional object (mit + dative). Reciprocity, in most cases, can be emphasized  with the word miteinander.

 

Examples
wir verbrüdern uns (miteinander) ihr verbrüdert euch (miteinander) sie verbrüdern sich (miteinander) PLURAL
   
ich verbrüdere mich mit jemandem
SINGULAR


CA120A

 

2. Verbs that can have a reciprocal function. This category includes verbs that can also have a non-reciprocal function.

 

 

This category is further divided into the two following subcategories

 

2a. Verbs to which the reciprocal function causes a small or big change in meaning and (often) in valency.

 

Examples
not reciprocal reciprocal function causes change in meaning change in valency
einigen A sich einigen auf A yes A --- auf A
aussprechen A sich aussprechen yes A --- without an argument
treffen A sich treffen mit D yes A --- mit D

 

 

The verbs of this group (like the ones that have only reciprocal use) can also be found in the singular number, combined with a prepositional object (mit + dative). Reciprocity can be, in most cases, emphasized with the word miteinander.

 

Examples
wir einigen uns (miteinander) ihr einigt euch (miteinander) sie einigen sich (miteinander) PLURAL
   
ich einige mich mit jemandem
SINGULAR


CA120B

 

2b. Verbs, whose formal object can be replaced by a reflexive or a reciprocal pronoun. The verbs' meaning remains unchanged.

 

Examples
not reciprocal reflexive- or reciprocal pronoun as formal object
kämmen A sich / einander kämmen
schminken A sich / einander schminken
helfen D sich / einander helfen
lieben A sich / einander lieben

 

 

In this last verb category, besides the reflexive pronoun sich (uns, euch), the reciprocal pronoun einander can also be used.  The word gegenseitig can be used to emphasize the reciprocity only with the reflexive pronoun sich (uns, euch), not when using the reciprocal pronoun einander.

 

Examples
wir kämmen uns (gegenseitig) / einander 
ihr schminkt euch (gegenseitig) / einander
sie helfen sich (gegenseitig) / einander