The pronoun es

HA2

 

The pronoun es can function as :

 

1. pronoun
2. Korrelat
3. pseudo-subject (to give emphasis to the real subject)
4. impersonal subject/object

 


 

 

Pronoun

 

The pronoun es can substitute a noun in the nominative or in accusative case.

 

Examples  
Wie viele Seiten hat das Buch? Es hat über 600 Seiten.
Wann holst du das Kind ab? Ich hole es nach der Arbeit ab.

 

 

Es can also substitute a noun or adjective that functions as a predicative expression.

 

Examples
Er ist Regisseur. Ich möchte es auch werden.
Sie ist enttäuscht. Ich bin es auch.

 

 

Es can also stand in the place of an entire clause.

 

Examples  
Sie haben vor, ein neues Haus zu kaufen. Wir haben es auch vor.
Mein Vater behauptet, dass sie zu alt ist. Deine Mutter hat es auch behauptet.

 

 

Notes

1. The pronoun es, when functioning as an accusative object or a predicative expression, can never be in the first position of a clause.

2. The pronoun es cannot be combined with a preposition. In this case, pronominal adverbs are used. If there is no equivalent pronominal adverb or if someone wants to refer to animals or people, the noun must be repeated.

 

Examples    
Die Bewohner kümmern sich um das Haus. Sie kümmern sich um es. Sie kümmern sich darum.
  preposition + es = FALSE

pronominal adverb = RIGHT

Er hat sein Handy immer dabei. Er kann ohne es nicht leben. Er kann ohne sein Handy nicht leben.
  preposition + es = FALSE repetition = RIGHT

 


 

 

Korrelat

 

The pronoun es can function as Korrelat for an entire subordinate or infinitive clause that is either the subject or the object of the main clause.

 

 

As a subject, it functions as follows.

 

subordinate clause = subject
main clause
 
Dass man die Prüfung besteht,
ist schwierig.
 
"es" in the first position
main clause
subordinate clause = subject
Es
ist schwierig,
dass man die Prüfung besteht.

 

infinitive clause = subject
main clause
 
Die Prüfung zu bestehen,
ist schwierig
 
"es" in the first position
main clause
subordinate clause = subject
Es
ist schwierig,
die Prüfung zu bestehen.

 

 

When a subordinate clause is subject to the main clause and follows it, es can be in the first position. If another word is in the first position, the use of es within the clause is optional.

 

 
main clause
 
Dass man die Prüfung besteht,
ist schwierig.
 
Schwierig
ist (es),
dass man die Prüfung besteht.

 

 

When the subordinate clause is in the first position, es is omitted. For reasons of emphasis, the demonstrative pronoun das can be placed in the first position of the main clause.

 

subject = subordinate clause
main clause
Dass man die Prüfung besteht,
(das) ist schwierig.

 

 

 

As an object, it functions as follows :

 

subordinate clause = object
main clause
 
Dass er die Prüfung besteht,
bezweifle ich.
 
 
Ich bezweifle (es),
dass er die Prüfung besteht.

 

When a clause functions as an object and follows the main clause, es can only be inside the clause and never in the beginning. Usually, though, it can be omitted.

 

When the subordinate clause is in the first position, es is omitted. For reasons of emphasis, the demonstrative pronoun das can be placed in the first position of the main clause.

 

object = subordinate clause
main clause
Dass er die Prüfung besteht,
(das) bezweifle ich.

 

 
Note

 
1. Es cannot be used to form a prepositional object. Instead, pronominal adverbs are used.

 

Examples  
Ich kümmere mich um es, dass alles gut läuft. Ich kümmere mich darum, dass alles gut läuft.
preposition + es = FALSE pronominal adverb = RIGHT

 


 

 

Pseudo-subject (to give emphasis to the real subject)

 

When functioning as a pseudo-subject, pronoun es is used in the beginning of the clause and replaces the real subject. This way, emphasis is placed on the (real) subject.

 

Examples real subject of the clause
Es steht eine junge Frau am Eingang. eine junge Frau
Es kommen viele Leute zur Party. viele Leute
Es sind besonders die Kinder, die darunter leiden. die Kinder

 

The real subject determines the person and number according to which the verb will be conjugated, not es.

 
 
If the real subject of the sentence or another sentence argument is in the first position, es is omitted.

 

Examples  
Eine junge Frau steht am Eingang. Am Eingang steht eine junge Frau.
Viele Leute kommen zur Party. Zur Party kommen viele Leute.

 


 

 

Impersonal subject / object

 

Es functions as a subject to impersonal verbs or as an object in certain fixed expressions.

 

Examples  
Es regnet stark. Ich habe es eilig.
Heute gibt es viele Studienmöglichkeiten. Mach ´s gut!
subject object