Constituents of a sentence

T10

 

A sentence consists of various words that are called constituents. Sentence constituents consist of one or more words, which can change positions within the sentence. During the formation of sentences, we work in two parallel axes – the syntagmatic axis (placing words in a logical sequence) and the paradigmatic axis (choosing the right words).

 

 
In the syntagmatic axis, the position of a word may change but the sentence remains grammatically correct.

 

Syntagmatic axis

 

Examples
der Junge
macht
jeden Tag
seine Hausaufgaben
jeden Tag
macht
der Junge
seine Hausaufgaben
seine Hausaufgaben
macht
der Junge
jeden Tag

 

 

In the paradigmatic axis, the words of a sentence can be substituted by others that are suitable for denoting a specific meaning.

 

Paradigmatic axis

 

Examples
der Junge
macht
jeden Tag
seine Hausaufgaben
er
 
heute
sie

 


 

 

Parts of speech that can be sentence constituents are verbs, nouns/pronouns, adjectives and adverbs. Articles, prepositions and conjunctions cannot be sentence constituents on their own.

 

parts of speech Examples
finite/non-finite verb form Sie essen.
Sie werden heute viel essen.
Sie haben heute viel gegessen.
noun/pronoun in the nominative case Die Kinder / sie essen ihr Lieblingsgericht.
noun/pronoun in the accusative case Die Kinder essen ihr Lieblingsgericht / es.
noun/pronoun in the dative case Die Mutter hilft den Kindern / ihnen bei den Hausaufgaben.
noun/pronoun in the genitive case Die Kinder bedürfen der Hilfe / deren.
preposition + noun Die Kinder spielen im Hinterhof.
adjective Sie sind glücklich.
preposition + adjective/participle Die Mutter hält den Ort für geeignet.
adverb Sie spielen dort.
preposition + adverb Sie spielen dort seit gestern.

 


 

 

Sentence constituents can have certain syntactic functions.

 

syntactic functions Examples
predicate Das Mädchen schickt ihrer Frundin eine SMS
subject Das Mädchen schickt ihrer Frundin eine SMS
object  
  accusative object Das Mädchen schickt ihrer Frundin eine SMS
  dative object Das Mädchen schickt ihrer Frundin eine SMS
  genitive object Man beschuldigte ihn des Mordes
  prepositional object Paul beschäftigt sich in letzter Zeit mit Politik.
adverbial Paul beschäftigt sich in letzter Zeit mit Politik.