Ordinal numerals



Words like erste, zweite, dritte, vierte etc. are ordinal numerals. They indicate a certain position in a series of identical things. They are only used as attributes to a noun and are inflected like adjectives. They can also be nominalized.


ordinal numeral
der erste Schritt der wichtige Schritt
ein erster Schritt ein wichtiger Schritt
erste Schritte wichtige Schritte



Ordinal numerals from 1 to 19 are formed with the cardinal numeral + t (variations apply in numbers 1, 3, 7, 8); from number 20 and up, with the cardinal numeral + st. When the ordinal numerals are written in digits, a period is placed after the number.


1. erste 11. elfte 20. zwanzigste
2. zweite 12. zwölfte 30. dreißigste
3. dritte 13. dreizehnte 40. vierzigste
4. vierte 14. vierzehnte 100. hundertste
5. fünfte 15. fünfzehnte 1000. tausendste
6. sechste 16. sechzehnte    
7. siebte 17. siebzehnte    
8. achte 18. achtzehnte    
9. neunte 19. neunzehnte    
10. zehnte        



Ordinal numerals are used to state a date. They are accompanied by the masculine singular type of the definite article.


  Example: 15. Juni
morgen ist der 15. (= fünfzehnte) Juni
München, den 15. (= fünfzehnten) Juni
am 15. (= fünfzehnten) Juni