The modal verb wollen



The modal verb wollen is mainly used to express a wish, a will, an intention to do something.


Boris will Medizin studieren.
Peter will in diesem Jahr die Prüfung machen.
Wir wollten dir helfen.
Ich will dich nicht stören.



Notes on wollen - möchte


Like wollen, the modal verb mögen in the Konjunktiv II (möchte) expresses a wish, but only in the present time.

However, when we want to express a wish that refers to the past, we can only use the modal verb wollen.


Examples time meaning
ans Meer fahren. present wish
ans Meer fahren. past



Wollen also expresses a wish; but it is a stronger, more intense and less polite wish than the one expressed with möchte.


Examples intensity of wish
Ich möchte dich sprechen. weak
Ich will dich sprechen. strong



wollen as a full verb


wollen can also be used as a full verb. In this case, it is either


a. combined with a dass-clause, retaining the meaning of will, wish or intension.

The subject of wollen is not the subject of the dass-clause, 


subject of wollen
subject of the dass-clause
Meine Frau will, dass wir wieder auf Korfu fahren.
meine Frau


Ich will nicht, dass meine Schwiegermutter mitkommt.
meine Schwiegermutter


except when the verb of the dass-clause is in the passive voice (example: Ich will, dass ich respektiert werde).



b. combined with an accusative object, expressing the subject's will or wish to get/have something.


Willst du noch eine Tasse Kaffee?
Willst du noch eine Tasse Kaffee haben?
Sie haben keine Kinder gewollt.
Sie haben keine Kinder haben wollen.



The modal verb wollen can also express necessity. When so, it is combined with a passive or Zustandspassiv infinitive and its subject is not a person.


In this function, wollen can be replaced with müssen.


Das Gerät will gut gepflegt werden.
Das Gerät muss gut gepflegt werden.
Der Kauf einer Wohnung will gut überlegt sein.
Der Kauf einer Wohnung muss gut überlegt sein.



Furthermore, wollen can be used to state a request.


The "request" expressed with wollen can vary in intensity or urgency and can range from a suggestion to a slightly threatening request.


Examples   meaning
Wollen wir gehen?
Wir wollen gehen!
suggestion - request
Wollen Sie bitte einen Augenblick warten?
polite request
Wollen Sie Platz nehmen?
polite but urgent request
Willst du wohl endlich still sein!
slightly threatening request



Modal verb wollen can have an inanimate subject, although only people, or maybe animals, can wish something.


The meaning expressed in this case is that of something desired or expected but not fulfilled in a satisfactory manner or not fulfilled at all. These sentences are negative.


Die Vorstellung wollte kein Ende nehmen.
Der Wagen will nicht anspringen.
Die Wunde wollte nicht heilen.



The modal verb wollen is also used to express the future and in this function its meaning is similar to that of werden (Future I). When so, it has more of a temporal and less of a modal meaning. This usually happens in the first person singular (ich) or plural (wir).


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