Infinitive clauses without an introductory conjunction

SA10

 

Meaning

 

Infinitive clauses that are not introduced by a conjunction have no specific meaning when functioning as a subject or an object clause.

 

 

Form and Function

 

Infinitive clauses that are not introduced by a conjunction are subordinate clauses without an introductory word and contain a non-finite verb form i.e. an infinitive that is preceded by zu. They are subject and object clauses.

 

  Examples
Ich habe vor, in Deutschland zu studieren.
Sie hat vergessen, mich darüber zu informieren.
Die Prüfung zu bestehen, ist schwierig.

 


 

 

For the formation of an infinitive clause without an introductory conjunction the following two conditions must apply:

 

1. The formation of an infinitive clause without an introductory conjunction, which will function as an argument, is only possible and common to certain verbs (full verbs or copular (linking) verbs + adjective or noun).

 

2. The subject of the infinitive clause, which is implied by context but is omitted, must always be mentioned in the superordinate clause, regardless of the fact that it may or may not be identical to the subject or the object of the superordinate clause.

 

  Examples
function of the infinitive clause
subject of the infinitive clause
the subject of the infinitive clause is identical to the main clause's
Ich habe vergessen, dich anzurufen.
accusative object
ich
 subject "ich"
       
Wir empfehlen euch, diesen Film zu sehen.
accusative object
ihr
 dative object "euch"
       
Ich hoffe, dich wiederzusehen.
prepositional object
ich
 subject "ich"
       
Ich bitte dich, mich morgen um 8 Uhr zu wecken.
prepositional object
du
 accusative object "dich"
       
Ich helfe dir, den Müll zu den Sammelstellen zu bringen.
prepositional object
du
 dative object "dir"
       
Er ist begeistert, seine alten Freunde wieder zu treffen.
prepositional object
er
 subject "er"
 
 
 
 
Euch zu sehen, freut meinen Mann sehr.
subject
mein Mann
 accusative object "meinen Mann"
       
Eine gute Mutter zu sein, ist mir wichtig.
subject
ich
 dative object "mir"

 


 

 

Notes:

 

1. Infinitive clauses without an introductory conjunction can often be substituted by a dass-clause.

 

  Examples  
Ich hoffe, dich wiederzusehen. infinitive clause
   
Ich hoffe, dass ich dich wiedersehe. dass-clause

 

 

2. When the infinitive clause functions as a subject and the main clause does not contain an accusative or a dative object, the indefinite pronoun man is considered to be the subject of the infinitive clause.

 

  Examples
infinitive clause function
infinitive clause subject
conversion to a dass-clause
Es ist gefährlich, nach dem Essen schwimmen zu gehen.
subject
man
Es ist gefährlich, dass man nach dem Essen schwimmen geht.
   
Die Prüfung zu bestehen, ist schwierig. Dass man die Prüfung besteht, ist schwierig.