Conditional clauses (unreal)

CA91

 

The Konjunktiv II forms are often used in conditional clauses of the unreal. These subordinate clauses, that are introduced with wenn (more seldom with falls), state a requirement, the condition under which the content of the main clause (on which the subordinate clause depends) is valid.

 

Examples
requirement
result
Wenn das Wetter gut wäre,
würden wir einen Ausflug machen.
Falls ich nicht viel zu tun hätte, würde ich mitkommen.
subordinate clause
main clause
 
Ich hätte ihm geholfen, wenn ich Zeit gehabt hätte.
main clause
subordinate clause

 

 

In these clauses, the Konjunktiv II expresses something unreal. The requirement stated does not correspond to reality.

requirement
result
 
 
Wenn das Wetter gut wäre,
würden wir einen Ausflug machen.
unreal
Konjunktiv II
   
 
 
das Wetter ist nicht gut  
real
indicative


CA91A

 

Conditional sentences of the unreal can be formed without the use of the conjunctions wenn or falls.

 

In this case, the verb occupies the first position and the subordinate conditional clause can only precede the main clause.

 

Examples
Wäre das Wetter gut, würden wir einen Ausflug machen.
Hätte ich nicht viel zu tun, würde ich mitkommen.
Hätte ich Zeit gehabt, hätte ich ihm geholfen.
subordinate clause
main clause