Position of the predicate

XA1

 

The predicate is the principal constituent of the sentence. There are simple and complex predicates. Simple predicates consist of one finite verb form, while complex predicates consist of one finite verb form and a number of other constituents.

 

  Examples
Peter isst eine Pizza. simple predicate
Laura hat einen Film gesehen. complex predicate

 


 

 

The position of the predicate within a sentence is, in the German language, definite and unchanged. There are three word order types (Stellungstypen).

 

In the first word order type, the finite verb form occupies the second position and the other constituents, if any, occupy the final position of the sentence.

 

first word order type
Examples  
Sabine
verkauft
ihr altes Fahrrad
für 100 Euro.
 
simple predicate
Sabine
wird
ihr altes Fahrrad
für 100 Euro
verkaufen.
complex predicate
 
second position
 
 
final position
 
 
 
 
 

 

 

The following clauses are formed according to the first word order type:

 

  Examples
declarative clauses Monika fährt mit dem Bus zur Universität.
question-word questions Warum fährt Monika mit dem Bus zur Uni?
subject clauses without an introductory word Es ist besser, Monika fährt mit dem Bus zur Universität.
object clauses without an introductory word Ich vermute, Monika fährt mit dem Bus zur Universität.

 


 

 

In the second word order type, the finite verb form occupies the first position and the other constituents, if any, occupy the final position of the sentence.

 

second word order type
Examples  
Verkauft
Sabine
ihr altes Fahrrad
für 100 Euro?
 
simple predicate
Wird
Sabine
ihr altes Fahrrad
für 100 Euro
verkaufen?
complex predicate
first position
 
 
 
final position
 
 
 
 
 

 

 

The following clauses are formed according to the second word order type :

 

  Examples
imperative clauses Komm schnell nach Hause zurück!
yes-no questions Hast du Geld bei dir?
optative clauses of the unreal without an introductory word Hätte ich nur mehr Freizeit!
conditional clauses without an introductory word Ist das Wetter morgen schlecht, bleiben wir zu Hause.
concessive clauses without an introductory word Schneit es auch, er fährt mit dem Fahrrad zur Arbeit.
declarative clauses that follow a subordinate clause Weil sie Geld braucht, verkauft sie ihr Fahrrad.

 


 

 

In the third word order type, the finite verb form occupies the final position and the other constituents, if any, precede the finite verb form and occupy the penultimate position of the sentence.

 

third word order type
Examples  
..., dass
Sabine
ihr altes Fahrrad
für 100 Euro
verkauft.
simple predicate
..., dass
Sabine
ihr altes Fahrrad
für 100 Euro
verkaufen
wird. complex predicate
 
 
 
 
final position
 
 
 
 
 

 

 

The following clauses are formed according to the third word order type :

 

  Examples
subordinate clauses with an introductory word Er hofft, dass er sie wiedersieht.
optative clauses of the unreal with an introductory word Wenn ich doch mehr Freizeit hätte!

 

 

 

Note:

 

This rule does not apply to modal verbs when they govern an infinitive and are in the present perfect or in the past perfect tense. In this case, the infinitive is used, instead of the past participle, and the auxiliary verb that is used for the formation of the present or past perfect tense does not occupy the final position of the sentence; it stands before the infinitive verb form.

 

Examples
..., weil ich sofort nach Hause
habe
gehen müssen.
..., dass er sein Auto nicht da
hat
parken dürfen.
..., wenn wir einen Ausflug
haben
machen wollen.

 

 

Verbs lassen, sehen, hören function similarly when they govern an infinitive and are in the present perfect or in the past perfect tense. With these verbs, however, it is possible for the auxiliary verb to occupy the final position of the sentence.

 

Examples  
..., weil ich meine Haare
habe
schneiden lassen.  
..., weil ich meine Haare
schneiden lassen habe.
also possible
..., dass er seine Tochter
hat
singen hören.  
..., dass er seine Tochter
singen hören hat. also possible
..., wenn wir den Sturm
haben
kommen sehen.  
..., wenn wir den Sturm
kommen sehen haben. also possible

 


 

 

Word order of other predicate constituents

 

In complex predicates, a number of constituents stand next to the finite verb form like

- a past participle (Partizip II),

- an infinitive,

- the prefix of a separable verb,

- predicative expressions or

- a noun phrase in an empty verb structure.

 

Infinitives or past participles come after all other constituents, predicative expressions or prefixes of separable verbs come before infinitives and past participles (the separate parts are written together in one word) and noun phrases in empty verb structures come before the prefixes.

 

before the prefix before the past participle (Partizip II) or the infinitive at the final position
a noun phrase in an empty verb structure prefixes of separable verbs  (the separate parts are written together in one word) past participle (Partizip II) or infinitive
  predicative expression

 

 

Here are a few examples:

 

  Examples  
Er hat seiner Freundin ein Mobiltelefon geschenkt. past participle (Partizip II)
Warum will er nächstes Wochenende wieder nach Berlin fliegen? infinitive
Er ist schließlich nach intensiven Behandlungen gesund geworden. predicative expression + past participle (Partizip II)/infinitive
Wer hat das Fenster aufgemacht? prefix + past participle (Partizip II) /infinitive
Ihre Wünsche gehen irgendwie immer in Erfüllung. noun phrase in an empty verb structure
Sein Vorschlag wird wieder auf Ablehnung stoßen. noun phrase in an empty verb structure + past participle (Partizip II) /infinitive
Der Vater hat auf seine Kinder großen Einfluß ausgeübt. noun phrases in empty verb structure + prefix + past participle (Partizip II) /infinitive

 


 

 

When a predicate constituent consists of more than one infinitive verb forms, each of these infinitive forms stands behind the infinitive it governs.

 

  Examples
 
singen
  Sie singt.
 
hören
+ singen   Er hört sie singen.
 
wollen
+ hören     Er will sie singen hören.
wird + wollen
      Er wird sie singen hören wollen.