with a modal meaning



The following alternative ways of passive voice formation express a modal meaning.


sich lassen + infinitive modal meaning transcription (passive)
Das Programm lässt sich einfach installieren. können Das Programm kann einfach installiert werden.
Das Auto lässt sich nicht reparieren. Das Auto kann nicht repariert werden.



This passive structure is different from the following structure, where the subject is a person. When the subject is a person, the meaning of "sich lassen" is "allow, prompt".


sich lassen + infinitive transcription
Er lässt sich nicht belügen. Er lässt nicht zu, dass man ihn belügt.
Sie lässt sich die Haare schneiden. Sie veranlasst, dass ihr jemand die Haare schneidet.



sein + zu + infinitive modal meaning transcription (passive)
Das Auto ist zu reparieren. können or müssen Das Auto kann // muss repariert werden.
Der Fehler ist nicht zu übersehen. nicht können or nicht dürfen/sollen Der Fehler kann nicht // darf / soll nicht übersehen werden.


The context defines whether the meaning expressed is that of possibility, necessity or prohibition.



Passive structures can also be formed through word formation and the use of suffixes.


sein + adjective ending in -bar, -lich, -fähig &  -abel, -ibel (foreign language suffixes).
modal meaning transcription (passive)
Das Auto ist reparierbar. können Das Auto kann repariert werden.
Der Brief ist kaum leserlich. Der Brief kann kaum gelesen werden.
Der Kranke ist transportfähig. Der Kranke kann transportiert werden.