The object

XA6

 

In regard to the position of the objects in the Middlefield (Mittelfeld), a sentence can have no more than two objects. Moreover, the adverbial complements are also taken into consideration.

 

 

Case 1: dative object + accusative object  

 

 

The importance in the sequence of a dative and an accusative object lies in the part of speech to which the objects belong i.e. if they are pronouns or nouns.

 

 

When the objects are nouns, the following tendency is applicable:

 

dative object
before
accusative object
     

 

  Examples  
Morgen muss Paul dem Lehrer die Bücher zurückgeben. first word order type
Muss Paul dem Lehrer die Bücher morgen zurückgeben? second word order type
..., dass Paul dem Lehrer die Bücher morgen zurückgeben muss. third word order type

 

 

There are often variations to this tendency, when syntactic tendencies like old before new or definite before indefinite prevail.

 

  Examples  

- Kann ich auch diese Bücher lesen?

- Nein, morgen muss Paul die Bücher dem Lehrer zurückgeben.

old before new
Morgen muss Paul die Bücher einem Lehrer zurückgeben. definite before indefinite

 

 

When one object is a pronoun and the other is a noun, the pronoun stands before the noun, independent of case, following the tendency pronouns before nouns.

 

  Examples  

Morgen muss Paul ihm die Bücher zurückgeben.

pronouns before nouns
Morgen muss Paul sie dem Lehrer zurückgeben.

 

 

 

When the objects are pronouns, the following rule applies:

 

accusative object
before
dative object
     

 

  Examples  
Morgen muss Paul sie ihm zurückgeben. first word order type
Muss Paul sie ihm morgen zurückgeben? second word order type
..., dass Paul sie ihm morgen zurückgeben muss. third word order type

 


 

 

Case 2: dative - or accusative object + prepositional object  

 

 

When there is a dative - or accusative object and a prepositional object, the following tendency applies:

 

dative - or accusative object
before
prepositional object
       

 

  Examples  
Monika hat mir zum Geburtstag gratuliert. first word order type
Hat Monika mir zum Geburtstag gratuliert? second word order type
..., dass Monika mir zum Geburtstag gratuliert hat. third word order type

 

  Examples  
Monika hat mich an den Termin erinnert. first word order type
Hat Monika mich an den Termin erinnert? second word order type
..., dass Monika mich an den Termin erinnert hat. third word order type

 

 

The same tendency applies when a pronominal adverb is in the place of a prepositional object.

 

  Examples  
Monika hat mich daran erinnert. pronominal adverb
Monika hat mir dazu gratuliert.

 


 

 

Case 3: accusative object + genitive object  

 

 

When there is an accusative object and a genitive object, the following tendency applies:

 

accusative object
before
genitive object
     

 

  Examples  
Man beschuldigte den Verbrecher des Mordes. first word order type
Beschuldigte man den Verbrecher des Mordes? second word order type
..., dass man den Verbrecher des Mordes beschuldigte. third word order type

 


 

 

Case 4: accusative object + accusative object  

 

 

In the case of two accusative objects, the tendency animate before inanimate applies.

 

 

accusative object
before
accusative object
animate
 
inanimate

 

  Examples  
Der Lehrer fragt die Schüler die Vokabeln ab. first word order type
Fragt der Lehrer die Schüler die Vokabeln ab? second word order type
..., dass der Lehrer die Schüler die Vokabeln abfragt. third word order type

 


 

 

Case 5: prepositional object + prepositional object  

 

 

When two prepositional objects exist in sentence, the tendency dative before accusative or animate before inanimate applies.

 

 

prepositional object
before
prepositional object
dative
 
accusative
animate
inanimate

 

  Examples  
Er hat sich bei der Feuerwehr für den schnellen Einsatz bedankt. dative before accusative
Er hat sich beim Kellner über die kalte Suppe beschwert. animate before inanimate

 


 

 

Case 6: dative - or accusative object + adverbial 

 

 

When there is a dative – or an accusative object and an adverbial complement the following tendency applies:

 

 

dative - or accusative object
before
adverbial complement
       

 

 

  Examples  
Es geht dem Kranken schlecht. first word order type
Geht es dem Kranken schlecht? second word order type
..., dass dem Kranken schlecht geht. third word order type

 

  Examples  
Er hängt das Bild an die Wand. first word order type
Hängt er das Bild an die Wand? second word order type
..., dass er das Bild an die Wand hängt. third word order type