Meaning of modal verbs (overview)

CA109

 

The table below shows the main objective meanings of the modal verbs.

 

modal verb
dürfen
können
mögen
müssen
sollen
wollen
permission
IND
KII
IND
 
 
 
 
 
 
 
 
 
prohibition
IND
 
IND
 
 
 
 
 
IND
 
 
 
(im-)possibility
 
 
IND
 
 
 
 
 
 
 
 
 
(in-)ability
 
 
IND
 
 
 
 
 
 
 
 
 
wish
 
 
 
 
 
KII
 
 
 
 
IND
KII
liking / dislike
 
 
 
 
IND
 
 
 
 
 
 
 
necessity
 
 
 
 
 
 
IND
KII
IND
 
IND
 
lack of necessity
 
 
 
 
 
 
IND
 
 
 
 
 
request/demand
IND
 
 
 
IND
 
IND
KII
IND
 
IND
 
advice / recommendation
 
 
 
 
 
 
IND
 
 
KII
 
 
proposal
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 KII
 IND
 
requirement
 
 
 
 
 
 
 
 
 
KII
 
 
will, intention
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
IND
 
aim / purpose
 
 
 
 
 
 
 
 
IND
 
 
 
question / doubt
 
 
 
 
 
 
 
 
IND
KII
 
 
future
 
 
 
 
 
 
 
 
IND
 
IND
 
indirect request
 
 
 
 
 
KI/II
 
 
 
KI/II
 
 
concession
 
 
 
 
IND
 
 
 
 
 
 
 

 

 

The table below shows the main subjective meanings of the modal verbs.

 

modal verb
dürfen
können
mögen
müssen
sollen
wollen
supposition
 
KII
IND
KII
 
 
IND
KII
 
 
 
 
reporting a statement "without certainty"
 
 
 
 
 
 
 
 
IND
 
 
 
reporting one's personal assertion of oneself
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
IND