Temporal clauses

SA13

 

Meaning

 

Temporal clauses are subordinate clauses that express time.

 

 

Form and Function

 
Temporal clauses are subordinate adverbial clauses that are introduced by a conjunction and contain a finite verb form.

 

Note

 

Temporal clauses represent how the main and the subordinate clause are related in terms of time i.e. simultaneity, anteriority and posteriority. In addition, they clarify the boundaries between a moment in time and time duration, momentary and repetitive, beginning and end of an event.

  

simultaneity anteriority posteriority
während wenn bis
solange nachdem bevor
seit / seitdem als ehe
wenn sobald  
als sowie  
sooft kaum dass  
  seit / seitdem  

 


 

 

Simultaneity

 

während

 

parallel duration of events Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Während du den Salat zubereitest, decke ich den Tisch.
Ich arbeitete als Kellner in einer Studentenkneipe, während ich in München studierte.

 

 

solange

 

common starting and ending point optional Korrelat: solange

 

  Examples  
Solange du bei mir bist, fühle ich mich sicher.
Er besuchte jedes Wochenende seine Großeltern, solange er in Bonn wohnte.

 

 

seit / seitdem

 

parallel duration of events, common starting point in the past optional Korrelat: seitdem

 

  Examples  
Seitdem Monika mit Paul liiert ist, ist sie glücklich.
Herrn Schneider geht es viel besser, seitdem er auf dem Land wohnt.

 

Note: the conjunction seit / seitdem expresses simultaneity when the verb is in the present or in the Präteritum tense.

 

 

wenn

 

parallel moment in time  
a unique event in the present or future optional Korrelat: dann
a repeated event in the present, future or past optional Korrelat: immer, jedes Mal

 

  Examples  
Bestell ihm schöne Grüße von mir, wenn du ihn triffst.
Wenn ich meinen Opa besuchte, erzählte er mir immer Geschichten aus seiner Jugend.

 

Notes: the conjunction wenn  introduces two different types of clauses, temporal and conditional. When words like immer or jedes Mal exist in the main clause, wenn is purely temporal and introduces a temporal clause. On the other hand, when the verb of the subordinate clause is in the Konjunktiv (i.e. wenn+Konjunktiv) or when the word so is the Korrelat in the main clause, then wenn introduces a conditional clause. When the word dann is the Korrelat, the subordinate clause can be either temporal or conditional.

 

 

als

 

parallel moment in time or duration  
unique event in the past optional Korrelat: damals (when the subordinate clause follows), optional Korrelat da (when the subordinate clause precedes)

 

  Examples  
Als ich ihren Mann kennen lernte, trug er einen Bart.
Es gab keine Mobiltelefone, als meine Großeltern jung waren.

 

 

sooft

 

parallel moment in time
repeated event in the present, future or past optional Korrelat: immer, jedes Mal

 

  Examples  
Sie lieh ihrem Freund große Geldsummen, sooft er sie darum gebeten hat.
Sooft sie uns besucht, bringt sie Kuchen mit.

 


 

 

Anteriority

 

wenn

 

unique event in the present or future optional Korrelat: dann
repeated event in the present, future or past optional Korrelat: immer, jedes Mal

 

  Examples  
Wenn ihr eure Hausaufgaben gemacht habt, könnt ihr spielen gehen.
Er ging im Park spazieren, wenn er seine Kinder zur Schule gebracht hatte.

 

 

nachdem

 

unique event in present, future or past Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Sie kommt vorbei, nachdem sie ihre Großeltern besucht hat.
Nachdem er gefrühstückt hatte, fuhr er zur Arbeit.

 

 

als

 

unique event in the past optional Korrelat: dann (when the subordinate clause follows), optional Korrelat: da (when the subordinate clause precedes)

 

  Examples  
Als sie in Köln angekommen waren, gab es ein heftiges Gewitter.
Der Brief wurde bei seiner Frau abgegeben, als er sein Haus verlassen hatte.

 

 

sobald

 

immediate succession optional Korrelat: da, dann (when the subordinate clause precedes)

 

  Examples  
Sobald ich meinen Chef sehe, erzähle ich ihm vom Vorfall.
Ich rufe dich an, sobald ich zu Hause bin.

 

 

sowie

 

immediate succession optional Korrelat: da, dann (when the subordinate clause precedes)

 

  Examples  
Sowie sie uns sahen, liefen sie weg.
Ich gebe dir das Geld zurück, sowie ich mein Gehalt bekommen habe.

 

 

kaum dass

 

immediate succession optional Korrelat: da, dann (when the subordinate clause precedes)

 

  Examples  
Kaum dass sie mich kennen gelernt hat, wollte sie meine Telefonnummer haben.
Der Regen war auch schon wieder vorüber, kaum dass er angefangen hatte.

 

 

seit / seitdem

 

starting point in the past optional Korrelat: seitdem

 

  Examples  
Seit er Monika kennen gelernt hat, ist er viel glücklicher.
Er machte jedes Wochenende einen Ausflug, seitdem er ein Auto gekauft hatte.

 

 


 

 

Posteriority

 

bevor

 

succession Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Bevor der Arzt einen Patienten untersucht, desinfiziert er seine Hände.
Du gehst nicht aus, bevor du deine Hausaufgaben gemacht hast.

 

 

ehe

 

succession Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Ehe ich schlafen gehe, trinke ich ein Glas Milch.
Schalte den Boiler aus, ehe du duscht.

 

 

bis

 

an event as an ending point of another event Korrelat: solange

 

  Examples  
Bis sie von der Arbeit kommt, warte ich hier auf sie.
Ich werde die Arbeit erledigt haben, bis du zurückkommst.

 

 

 

Note: Temporal clauses that are introduced by the conjunctions bevor, ehe or bis can also have a conditional meaning when the superordinate clause is negative. In addition, these subordinate clauses cannot be negative when they follow the main clause. They can be negative only if they precede the main clause.

 

The conjunction solange can also have a conditional meaning. The subordinate clause can be either affirmative or negative.

 

  Examples  
Ich gehe nicht weg, bevor / ehe / bis ich mein Geld zurückbekomme.
Bevor / ehe / bis ich mein Geld (nicht) zurückbekomme, gehe ich nicht weg.
Ich gehe nicht weg, solange ich mein Geld nicht zurückbekommen habe.
Ich kann mich nicht konzentrieren, solange du musizierst.