The infinitive

 

Infinitive without zu

 

An infinitive is usually connected with a finite verb form; the word zu stands directly before the infinitive.

 

Example
Paul hat vor, in Deutschland zu studieren.

 

 
The finite forms of only a few specific verbs are connected with an infinitive without the word zu. These verbs are:

 

  Examples
modal verbs dürfen, können, mögen, müssen, sollen, wollen Ich kann nicht tanzen.
perception verbs like hören, sehen, fühlen, spüren Ich höre meine Tochter singen.
verbs of movement like gehen, kommen Ich gehe ein Bier trinken.
the verb lassen Ich lasse mein Auto reparieren.
the verb bleiben Ich bleibe sitzen.
the auxiliary verb werden in the formation of the simple future (Future I) Ich werde dich besuchen.
haben with an indication of place and stehen, liegen, hängen etc. Ich habe mein Auto vor dem Haus stehen.
verbs finden, schicken, heißen etc. Ich schicke dich einkaufen.
the auxiliary verb würden in the formation of the conditional form in the Konjunktiv II Wenn ich Geld hätte, würde ich einen Porsche kaufen.

 

 

Verbs lernen, lehren and helfen can be connected to an infinitive either with or without the word zu. If these verbs are followed solely by the infinitive, zu is omitted. If a complement or an adverbial phrase follows the verb, then the infinitive is preceded by „zu”:

 

  Examples
lernen Er lernt singen. Er lernt deutsche Lieder zu singen.
helfen Er hilft ihr aufräumen. Er hilft ihr das ganze Zimmer aufzuräumen.
lehren Er lehrte ihn reiten. Er lehrte ihn ein Pferd zu satteln.