Consecutive clauses

 

Meaning

 

Consecutive clauses express the result or the consequence of the action described by the verb of the superordinate clause.

 

 

Form and Function

 

Consecutive clauses are subordinate adverbial clauses that are introduced by a conjunction and contain a finite or a non-finite (infinitive) verb form.

 

 

conjunctions
sodass / so dass
dass
ohne dass
ohne ... zu
als dass
um ... zu

 


 

 

sodass / so dass

 

stating a result Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Der Lehrer spricht sehr schnell, sodass ihn keiner verstehen kann.
Sie unterschreiben keinen Vertrag, so dass Sie keine Verpflichtungen eingehen.

 


 

 

dass

 

stating a result obligatory Korrelat: so, solch- bei einem Nomen, genug

 

  Examples  
Die Wunde blutete so stark, dass man einen Verband anlegen musste.
Die Frau überkommt plötzlich eine solche Wut, dass sie ihren Widersacher mit einem Tritt in die Flucht schlägt.
Der Englischlehrer spricht deutlich genug, dass ihn alle verstehen können.

 

Note: The result derives from a special reason that is expressed in the main clause with an adjective, an adverb or a noun.

 


 

 

ohne dass / ohne ... zu

 

stating a result that is contrary to what is expected Korrelat: uncommon

 

  Examples  
Die Kinder können stundenlang Fußball spielen, ohne dass sie müde werden.
Die Kinder können stundenlang Fußball spielen, ohne müde zu werden.

 

Note: A consecutive clause that is introduced with ohne ... zu is an infinitive clause. A basic condition for the formation of a consecutive infinitive clause is that the subject of the main and the subordinate clause are identical.

 


 

 

als dass

 

stating a result that is unlikely to happen due to a fact of great or small importance which is expressed in the main clause obligatory Korrelat: zu, nicht so, nicht genug, zu wenig etc.

 

  Examples  
Das Problem ist zu komplex, als dass wir es im Handumdrehen lösen könnten.
Das Problem ist nicht so einfach, als dass wir es im Handumdrehen lösen könnten.
Die Sonne liefert nicht genug Energie, als dass man dadurch das Energieproblem der Erde lösen könnte.
Die Sonne liefert zu wenig Energie, als dass man dadurch das Energieproblem der Erde lösen könnte.

 

Note: This is a consecutive clause of the unreal. The verb of the subordinate clause is in the Konjunktiv II and the verb of the main clause in the indicative mood.

 


 

 

um ... zu

 

stating a result that is unlikely to happen due to a fact of great or small importance which is expressed in the main clause obligatory Korrelat: zu, nicht so, (nicht) genug, zu wenig etc.

 

  Examples  
Der Arzt ist nicht so erfahren, um die Krankheit sofort zu diagnostizieren.
Die Schneiders sind reich genug, um sich eine Villa zu leisten.

 

 

Note: A consecutive clause that is introduced with um ... zu is an infinitive clause. A basic condition for the formation of a consecutive infinitive clause is that the subject of the main and the subordinate clause are identical.

 

Examples  
Der Arzt ist nicht so erfahren, um die Krankheit sofort zu diagnostizieren.
Der Arzt ist nicht so erfahren. Die Folge ist, dass der Arzt die Krankheit nicht sofort diagnostizieren kann.

 

 

This rule does not apply only when the indefinite pronoun man is the subject of the infinitive clause.

 

Examples  
Es ist zu windig, um surfen zu gehen.
Es ist zu windig. Die Folge ist, dass man nicht surfengehen kann.