Separable and inseparable verbs

 

In the German language, it is possible to form a compound verb by adding a prefix to a simple verb. In most cases, the meaning of the compound verb is different from the meaning of the basic verb.

 

simple verb Examples
stehen Klaus steht am Fenster.
Die Ampel steht auf rot.
compound verbs Examples
verstehen Die Schülerin versteht die Regel nicht.
entstehen Dadurch entstehen keine Kosten.
gestehen Paul gesteht Monika seine Liebe.
bestehen Es besteht große Feuergefahr.

 


 

 

Compound verbs can be either separable or inseparable. In separable verbs, the prefix is detached from the verb.

 

inseparable verbs Examples
verstehen Die Schülerin versteht die Regel nicht.
bestehen Es besteht große Feuergefahr.
separable verbs Examples
aufstehen Ich stehe sonntags spät auf.
zustehen Dieses Geld steht mir zu.

 

 

The prefix determines if a verb is separable or inseparable. There are prefixes that are never separable and others that are always separable.

 

Note: separable verbs are stressed, inseparable verbs are not stressed.