Subjective meaning of modal verbs

 

The subjective meaning of the modal verbs states the speaker's attitude towards the content of his/her statement. Through the subjective meaning of the modal verbs either the likelihood of a fact is assessed (hypothesis) or speech is reported i.e. the words of somebody.

 

Modal verbs that express hypothesis

 

modal verb Examples
progression of possibility
transcription
müssen in the indicative Paul muss um diese Zeit zu Hause sein.

95%

certainly
müssen in the Konjunktiv II Paul müsste um diese Zeit zu Hause sein.
85%
most probably
dürfen in the Konjunktiv II Paul dürfte um diese Zeit zu Hause sein.
75%
probably
können in the indicative Paul kann um diese Zeit zu Hause sein.
50%
maybe
können in the Konjunktiv II Paul könnte um diese Zeit zu Hause sein.
40%
possibly

 

 

Note on nur können

 

When the modal verb können is accompanied by the word nur, it shares the same meaning with müssen.

 

Example
Das kann nur eine Verwechslung sein.
=
Das muss eine Verwechslung sein.