The Prefield (Vorfeld)

 

The Prefield (Vorfeld) is only present in sentences of the first word order type. It is usually occupied by only one sentence constituent.

 

Most times the Prefield (Vorfeld) is occupied by the subject, although it is possible for other constituents to occupy the Prefield (Vorfeld),

  • when emphasis must be given to these constituents or
  • when they have already been mentioned and are known.

 

The following constituents can occupy the Prefield (Vorfeld):

 

  Prefield (Vorfeld)   constituents
Der Lehrer
hat den Schüler im Deutschunterricht auf die Klassenarbeit vorbereitet. subject
Die Schüler
hat der Lehrer im Deutschunterricht auf die Klassenarbeit vorbereitet. object (accusative object)
Auf die Klassenarbeit
hat der Lehrer die Schüler im Deutschunterricht vorbereitet. objekt (prepositional object)
Im Unterricht
hat der Lehrer die Schüler auf die Klassenarbeit vorbereitet. adverbial
Den Schülern
hat der Lehrer alles erklärt. object (dative object)

 

 

In question-word questions, interrogative adverbs or pronouns stand in the Prefield (Vorfeld).

 

  Prefield (Vorfeld)    
Warum
ist Laura nicht zur Party gekommen? interrogative adverb
Wer
hat schon ein Wörterbuch gekauft? interrogative pronoun

 


 

 

In addition, certain predicate arguments can stand in the Prefield (Vorfeld).

 

  Prefield (Vorfeld)   constituents
Ärztin
ist sie von Beruf. predicative expression
Verspätet
hat sie sich nie. past participle (Partizip II)
Kommen
wird er auf jeden Fall. infinitive
Zur Verfügung
kann ich dir meine Wohnung nicht stellen. noun phrases in empty verb structure
Hinzu
kommt die Gefährdung des Grundwassers. the prefix of a separable verb*

 

* Prefixes can occupy the Prefield (Vorfeld) only when they have an independent meaning.

 


 

 

The following arguments can never stand in the Prefield (Vorfeld):

 

   

the personal pronoun es, as an accusative object or a predicative expression


the indefinite pronoun einer in the dative or accusative case, when it stands in the place of the indefinite pronoun man


prefixes without an independent meaning


reflexive pronouns of "verbs that are only used as reflexive"


word phrases that do not form a complete constituent


the negative adverb nicht