Modal verb müssen

Expressing lack of necessity or prohibition

 

The negation of müssen expresses a lack of necessity, particularly in reference to the meaning of the infinitive. In this case, nicht müssen can be replaced by nicht brauchen. The infinitive takes the word zu.

 

When müssen expresses a request/command (which, in a broader sense, is also a necessity) through negation (i.e. a prohibition or an order not to do something), it can be substituted by nicht sollen or nicht dürfen.

 

affirmation
 
 
negation
Du musst ihn benachrichtigen.
=
necessity
 
lack of necessity
 
=
Du musst ihn nicht benachrichtigen.
Du brauchst ihn nicht zu benachrichtigen.
request/command
prohibition
=
Du sollst ihn nicht benachrichtigen.
Du darfst ihn nicht benachrichtigen.

 

 

These two verb pairs, that express lack of necessity or prohibition, differ as far as their intensity is concerned.

 

prohibition
lack of necessity
intensity
nicht sollen
nicht brauchen
+
nicht dürfen
nicht müssen
+ +