Subjective meaning of modal verbs

 

Negated modal verbs that express hypothesis

 

When modal verbs are negated, the levels of possibility described in the table above are differentiated. Negated können expresses something impossible.

 

affirmation
progression of possibility
negation *
Paul muss um diese Zeit zu Hause sein.
95%

95%

Paul kann um diese Zeit nicht zu Hause sein.
Paul müsste um diese Zeit zu Hause sein.
85%
85%
---
Paul dürfte um diese Zeit zu Hause sein.
75%
75%
Paul dürfte um diese Zeit nicht zu Hause sein.
Paul kann um diese Zeit zu Hause sein.
50%
50%
---
Paul könnte um diese Zeit zu Hause sein.
45%
40%
---

 

* only limited possibility.